In Polo, practica clonarii cailor

Cand cel mai important campionat de polo din lume a intrat in prelungiri, publicul s-a uitat la Adolfo Cambiaso pentru a sparge egalitatea.

In varsta de 31 de ani, Cambiaso a condus deja de cinci ori echipa castigatoare la Campeonato Argentino Abierto de Polo – cunoscut sub numele de Palermo Open -, castigandu-si reputatia de cel mai bun jucator de polo din istorie. La trei minute dupa clopotul de start, cu scorul inca la egalitate, talentatul argentinian a galopat pe teren pentru a schimba monturile. Pe tot parcursul jocului aprig, Cambiaso se bazase foarte mult pe calul sau preferat, un armasar castan agil, cu o fata alba indrazneata, pe nume Aiken Cura, si a vrut sa-l lase pe campion sa se odihneasca. In timp ce perechea se indrepta spre zona de grajd a lui Cambiaso, piciorul stang din fata al epuizat Aiken Cura a cedat brusc. Cand Cambiaso a simtit ca calul incepe sa schiopateasca sub el,

„Salveaza-l pe acesta orice este nevoie!” a implorat el, acoperindu-si fata cu manusile. Dar piciorul a trebuit sa fie amputat sub genunchi, iar in cele din urma Cambiaso — a carui echipa a castigat Palermo Open in acel an si avea sa castige turneul inca de cinci ori — a fost fortat sa-si eutanaseze iubita Cura.

Inainte de a-si lua ultimul ramas bun, insa, a avut o cerere curioasa: i-a cerut unui medic veterinar sa faca o mica intepatura in gatul armasarului, sa puna proba de piele rezultata intr-un congelator si sa o pastreze intr-un laborator din Buenos Aires. El isi aminteste: „M-am gandit ca poate, intr-o zi, as putea face ceva cu celulele.”

Speranta lui nu a fost in zadar. Cu esantionul de piele salvat, Cambiaso a putut folosi tehnologia de clonare pentru a readuce la viata Aiken Cura. Zilele acestea, o replica identica, in varsta de patru ani, a armasarului vedeta al lui Cambiaso, numita Aiken Cura E01, se plimba in jurul unui camp ramificat de flori din provincia argentiniana Cordoba, unde a inceput sa se inmulteasca si sa se antreneze pentru competitie.

Acum, in varsta de 40 de ani, Cambiaso este foarte frumos, cu par lung si castaniu, structura osoasa ravnita si miriste permanenta. Dar, in ciuda atletismului sau, aspectului sau frumos si bogatiei, el este surprinzator de timid. Trecand pe terenul de polo din Palermo, unde a venit sa-si vada fiica cea mare jucandu-se, vorbeste scurt, de parca ar prefera sa nu vorbeasca cu un strain. Privind in departare, el spune: „Astazi, sa vad aceste clone este mai normal pentru mine. Dar sa o revad pe Cura in viata dupa atatia ani a fost cu adevarat ciudat. Este inca ciudat. Slava Domnului ca i-am salvat celulele.”

Aiken Cura este unul dintre numarul de cai pe care Cambiaso le-a duplicat. Prin compania lor, Crestview Genetics, Cambiaso si doi pasionati de polo bogati — fondatorul, texanul Alan Meeker si magnatul argentinian Ernesto Gutierrez — au creat peste 25 de clone ale cailor campioni de polo ai lui Cambiaso si aproximativ 45 de clone in total. Unii se reproduc deja, iar altii cativa au inceput sa joace in turnee de top anul trecut. De la infiintarea companiei, in 2009, partenerii au clonat nu numai pentru ei insisi, ci si pentru alti jucatori internationali de polo care sunt dispusi sa plateasca aproximativ 120.000 de dolari pe cal. Crestview este unul dintre cele doua grupuri comerciale din lume care reproduce caii de polo si este cel mai prolific.

Sustinerea clonarii de catre Cambiaso a ajutat la atenuarea dezbaterii care ar insoti, in general, o astfel de inovatie ciudata. Daca cel mai bun jucator din lume o face, iubitorii de polo motiveaza, clonarea trebuie sa aiba merit. Dar crescatorii sunt ingrijorati de faptul ca cresterea disponibilitatii poneilor polo promitatori din punct de vedere genetic va impinge preturile in scadere pe intreaga piata, amenintandu-le afacerile. Jucatorii isi fac griji ca va trebui sa cloneze pentru a ramane competitivi si se plang ca procesul este costisitor si ineficient. Alti calareti – ca sa nu mai vorbim de publicul larg – sunt pur si simplu speriati de asta. Vor avea clonele probleme de sanatate sau vor muri tineri? Este clonarea echivalenta cu jocul lui Dumnezeu? „Oamenii vin la mine tot timpul si ma intreaba: „De ce? Cat de mult? Functioneaza? Sunt cai adevarati? ” admite Cambiaso. Dar chiar si cei care se indoiesc recunosc ca Crestview a inceput o revolutie a clonarii. Intrebarea nu mai este daca clonarea va transforma poloul, ci cum. Si, mai departe, unde se va opri?

Un ponei de 800.000 USD

Clonarea a inceput cu mult inainte ca lumea sa inceapa sa-i acorde atentie, in 1996, cand Dolly the Sheep, primul mamifer clonat cu succes dintr-o celula adulta, a patruns in lume. Cu o suta de ani inainte, in 1885, Hans Driesch a creat doi arici de mare identici agitand un embrion de arici cu doua celule pana cand celulele s-au separat si au crescut in propriile lor creaturi. Prin procese mult mai sofisticate, oamenii de stiinta au clonat de atunci porci, vaci, caini, pisici, dihori, capre si cai. (Se estimeaza ca in prezent exista aproximativ 300 de cai clonati in lume, desi nimeni nu a tinut cu adevarat evidenta.) Acum, cu eforturile lui Crestview, polo — vechiul „joc al regilor” — s-a gasit la granitele tehnologiei clonarii .

Meeker, un finantator de 50 de ani, cu par argintiu si inclinatie pentru cizmele de cowboy, a fost cel care a imaginat pentru prima data Crestview Genetics. Fiul unui petrolist bogat din Texas, Meeker a crescut in Fort Worth inconjurat de cai. Cand avea 20 de ani, un prieten l-a convins sa incerce polo si a fost imediat cucerit, jucand ori de cate ori a putut. Dar dupa ce Meeker a avut doi fii si investitiile sale – mai ales in energie – au inceput sa infloreasca, timpul lui liber a devenit limitat, iar in 2000 a luat, fara tragere de inima, o pauza de polo.

Cativa ani mai tarziu, Meeker cerceta un zacamant de gaze naturale pe care spera sa-l cumpere din Fort Worth cand ceva i-a atras atentia. Pamantul parea sa-i apartina Imeldei Marcos: „Stii, faimoasa Prima Doamna filipineza cu toti pantofii eleganti”, isi aminteste Meeker, cu ochii sclipind in semn de recunoastere a absurditatii in timp ce se rezema pe o canapea din elegantul apartament din Buenos Aires a inchiriat pentru sezonul de polo. Regimul Marcos era notoriu corupt, asa ca, inainte de a continua cu intelegerea, Meeker a vrut sa se asigure ca complotul nu a fost cumparat cu bani murdari. Cu ajutorul unui prieten care lucrase pentru guvernul SUA, el a dat-o de urma pe fosta Prima Doamna din Filipine pentru a o investiga.

Perechea a vorbit la telefon de multe ori pe parcursul mai multor luni, strangand facturi substantiale de telefon la distanta lunga. Marcos s-a simtit in mod clar neinteles, isi aminteste Meeker, si era ingrijorat sa-si rectifice mostenirea ei ingrozitoare. In cele din urma, datorita farmecului sau considerabil, Meeker a convins-o sa recunoasca ca sotul ei cumparase zacamantul de gaz din Texas folosind un barbat din fata.

Cumpararea terenului de catre Meeker se afla intr-o problema serioasa, dar el mai castigase ceva din relatiile cu Marcos: o idee palpitanta. In timpul uneia dintre multele lor discutii, el a mentionat diagnosticul sau de diabet si Marcos a raspuns cu o recomandare. Cand unul dintre avocatii ei a avut cancer la pancreas, medicii ei au incercat sa-i cloneze unul nou. De ce nu a incercat Meeker la fel?

Meeker nu a reusit niciodata sa gaseasca un om de stiinta care sa-si poata reproduce pancreasul, organul care produce insulina. (In schimb, el este supus unui tratament inovator cu celule stem in India.) Dar, cercetand aceasta posibilitate, a devenit un expert amator in clonare. In timp ce fascinatia sa fata de acest proces a rezistat, uimirea sa a scazut pe masura ce a inceput sa inteleaga mai bine principiile stiintifice din spatele acestuia. Clonarea i-a devenit atat de familiara incat, cand Meeker a decis sa se intoarca la polo, in 2007, ideea de a-si umple tarabele cu clone i s-a parut mai degraba naturala decat bizara. „Am facut calculele si mi-am dat seama ca mi-ar lua 100 de milioane de dolari si 50 de ani pentru a obtine calitatea cailor pe care mi-o doream prin cresterea conventionala”, spune el. „Am decis ca nici eu nu vreau sa cheltuiesc.” In schimb, s-a orientat catre clonare.

Dintre toate disciplinele ecvine, poloul este cea mai deschisa clonarii. Nu exista restrictii cu privire la rasele pe care jucatorii de polo le pot folosi pentru a concura, asa ca clonele sunt la fel de cuser precum pursangele si Criollos, stocul local robust folosit adesea pentru a creste ponei de polo argentinieni. Organismul care guverneaza competitia de polo este extrem de progresiv, permitand crescatorilor si jucatorilor sa experimenteze cu orice tehnologie de reproducere care ar putea ridica nivelul de joc. Mai important, in sarituri sau dresaj un calaret concureaza pe un singur cal, dar jucatorii de polo folosesc adesea mai mult de 10 cai intr-un singur meci.

NU RATA

PE ACELASI SUBIECT